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¿Qué es la tularemia?

La tularemia es una infección causada por las bacterias Gram-negativas Francisella tularensis. El organismo es el nombre de Eduardo Francisco, quien, mientras que en el Condado de Tulare, California, ayudó a descubrir cómo la enfermedad se propagó y cómo el organismo puede ser cultivado.

La tularemia es una enfermedad de los animales. Los humanos pueden adquirir la tularemia cuando entran en contacto con animales infectados o son picados por los insectos que se han alimentado de un animal infectado. Las garrapatas, picadura de moscas y mosquitos se ha demostrado que transmiten la tularemia entre los animales y los seres humanos. La tularemia es una de las enfermedades transmitidas por garrapatas y se puede transmitir por muchas especies de garrapatas, incluyendo Dermacentor variabilis y americana Amblyomma. Entre las moscas, la mosca de los ciervos (Chrysops spp.) Es el vector más citados. Incluso las dosis pequeñas de estas bacterias (10-50 bacterias) tienen el potencial de causar una enfermedad grave. Por esta razón, F. tularensis tiene el potencial para ser utilizado como un arma biológica.


¿Cuáles son los diferentes tipos de la tularemia?

Existen cuatro subespecies de F. tularensis, y todos son capaces de causar enfermedad en humanos (F. tularensis, holarctica F., F. mediasiatica y novicida F.).La subespecie tularensis y holarctica son las causas más comunes de la tularemia en seres humanos. El tipo de tularemia depende de la subespecie se tratara, y cómo el organismo se adquirió. La enfermedad causada por la subespecie F. holarctica suele ser más leve que la causada por F. tularensis.

El tipo de enfermedad es a menudo el nombre de los síntomas más prominentes.Por lo tanto, la tularemia ulceroglandular generalmente es causada por la inoculación de la piel y se asocia con heridas abiertas y los ganglios linfáticos inflamados. Si no hay dolor en los ganglios linfáticos inflamados, pero ocupan un lugar destacado, la enfermedad puede ser clasificada como glandular. Si el ojo o la garganta está involucrado, la tularemia oculoglandular o faríngea se dice que está presente.Enfermedad que afecta los pulmones se denomina enfermedad neumónica. La tularemia que principalmente afecta a los órganos torrente sanguíneo y el cuerpo se conoce como la tularemia tifoidea.

¿Qué causa la tularemia?

La tularemia es causada por la bacteria Francisella tularensis. La tularemia es una enfermedad poco común en los seres humanos, con estadísticas que muestran menos de un caso por millón de personas por año en los Estados Unidos. Esto se traduce en 200 casos por año, casi la mitad de los cuales provienen de Arkansas, Kansas, Massachusetts, Missouri y Nebraska. La enfermedad causada por las garrapatas y los insectos es más común en los meses de verano y, a menudo se produce en los niños. La enfermedad causada en el invierno se asocia con los cazadores que se ocupan de los animales muertos. F. tularensis puede infectar a muchos tipos de animales, pero sobre todo afecta a los conejos, liebres y roedores.La enfermedad es a veces llamada fiebre de los conejos, ya que se produce cuando los cazadores en contacto con la piel de conejos infectados. Los agricultores, veterinarios, ingenieros forestales, los trabajadores del paisaje, y los cazadores están en riesgo de contraer la tularemia por su contacto que pueda animales directa, pero la enfermedad también puede afectar a otras personas que sin querer entrar en contacto con animales o ha sido picado por los insectos.

La tularemia es usualmente adquirida directamente por desollar, comer, o de otra manera la manipulación de animales infectados. En raros casos, la transmisión se ha producido cuando los roedores silvestres (perros de la pradera) fueron vendidos como mascotas. El material seco de los animales puede ser en aerosol y se inhalan, provocando la enfermedad. Los animales domésticos como gatos pueden recoger el organismo en sus garras después de matar a un roedor silvestre o conejo. Los perros y los gatos también pueden comer carne contaminada, causando fiebre y ganglios inflamados. La transmisión de la tularemia de los perros o gatos a los seres humanos es rara. Por último, la enfermedad ha sido transmitida por el agua potable contaminada con productos de origen animal. Los alimentos contaminados y el agua han sido responsables de grandes brotes en tiempos de guerra. La tularemia no se transmite de persona a persona.


¿Cuáles son los signos y síntomas de la tularemia?

Los síntomas suelen aparecer entre tres y cinco días después de que el organismo se adquiere, a pesar de largos períodos de incubación (14 días) han sido reportados. Los pacientes se enferman de repente y tiene síntomas gripales con fiebre, dolores y fatiga, y dolor de cabeza. Una erupción cutánea inespecífica puede ocurrir. La fiebre puede ser alta, y puede desaparecer por un tiempo corto para volver. Sin tratamiento, la fiebre suele durar unas cuatro semanas.

Otros síntomas dependen del tipo de la tularemia. En la tularemia ulceroglandular, un nódulo rojo aparece en el sitio de inoculación y, finalmente, forma una llaga abierta asociadas a los nodos linfáticos hinchados. Si no se trata, el dolor y los ganglios linfáticos inflamados resolver poco a poco durante un período de meses. Los ganglios linfáticos pueden llenarse de pus (supuración) y el drenaje necesario. En la tularemia glandular, hay hinchazón significativa de un grupo de ganglios linfáticos, pero no detectables dolor. El ojo está infectado (enfermedad oculoglandular) cuando es tocado por manos contaminadas, causando dolor, hinchazón, y la descarga.oculoglandular enfermedad se acompaña de hinchazón de los ganglios linfáticos alrededor de la oreja y el cuello.

tularemia faríngea suele ser adquiridos a través de comer o beber y causa un dolor de garganta. tejido necrótico y pus a menudo la línea de la garganta y los ganglios linfáticos del cuello se hinchan.

tularemia tifoidea causa la infección de muchos órganos y el torrente sanguíneo. Los pacientes con tularemia tifoidea pueden presentar diarrea o la ictericia. A medida que la enfermedad progresa, el hígado y el bazo pueden aumentar de tamaño. La neumonía puede ocurrir en la presentación o puede ser una complicación tardía. En la enfermedad grave, los riñones y otros órganos pueden fallar.

tularemia neumónica es causada por la inhalación de material infectado o por la propagación del organismo al pulmón de otros sitios. La inhalación puede ocurrir mientras la agricultura, cortar una silla (siega más de roedores muertos), o esquilado de ovejas. Los técnicos de laboratorio pueden infectarse sin darse cuenta cuando el material es en aerosol en el laboratorio. La neumonía puede ocurrir en cualquiera de los tipos de la tularemia, pero es especialmente común en la tularemia tifoidea.

Si no se trata la tularemia es mortal en hasta un 60% de los casos y suele deberse a una insuficiencia orgánica. Con el tratamiento, las muertes son raras y la tasa de mortalidad es inferior al 5%. Sin embargo, muchos pacientes tienen fatiga que se prolonga durante meses después de la infección se resuelve. Las complicaciones menos comunes incluyen la meningitis, la infección en el hueso, o una infección del corazón.

¿Cómo se diagnostica la tularemia?

El primer paso en el diagnóstico de la tularemia es para sospechar la enfermedad.Debido a que la tularemia es poco común, los médicos no pueden pensar de preguntar acerca de una historia de picadura de garrapata o una exposición en el trabajo, tales como la caza. Los tejidos o la sangre pueden ser enviados a la cultura, que requiere medios especiales. Es fundamental para advertir al laboratorio que la tularemia se sospecha debido a que el organismo representa una amenaza para los trabajadores de laboratorio. Un diagnóstico más rápido puede ser obtenido a través del uso de una cadena de la polimerasa (PCR), aunque esto puede ser un falso negativo hasta en un tercio de los casos. Otras pruebas de diagnóstico rápido en estudio incluyen especiales manchas fluorescentes, las pruebas que detectan las partes de las bacterias en la orina, y pruebas experimentales de ARN bacteriana.Los pacientes infectados producen anticuerpos contra F. tularensis y estos anticuerpos se pueden detectar en la sangre después de la primera semana de enfermedad. Los títulos elevados de anticuerpos indican una alta probabilidad de enfermedad. Sin embargo, los anticuerpos pueden simplemente representar la enfermedad que ocurrió en el pasado remoto en lugar de una enfermedad aguda.


¿Cuál es el tratamiento para la tularemia?

La tularemia es tratado con un medicamento llamado estreptomicina. El medicamento se administra por vía intramuscular, dos veces al día, durante una o dos semanas. La gentamicina es un fármaco alternativo y se puede administrar por vía intravenosa. Ninguno de estos medicamentos es efectiva contra la meningitis, ya que no penetran en el torrente sanguíneo hasta el cerebro. En la meningitis tularemic, puede ser necesario poner gentamicina directamente en el líquido que baña el cerebro.

La doxiciclina medicamentos orales (Vibramycin) o tetraciclina (Sumycin) puede funcionar, pero es menos eficaz que la estreptomicina. La enfermedad puede reaparecer después del tratamiento con estas pastillas. Otros fármacos, como la ciprofloxacina (Cipro), son eficaces en el tubo de ensayo, pero no han sido ampliamente utilizados en los pacientes. Sin embargo, un brote en España con 142 pacientes mostraron buenos resultados clínicos con ciprofloxacino; fluoroquinolonas puede ser útil en el tratamiento de la tularemia, si estudios adicionales demuestran la efectividad clínica.

La tularemia y el bioterrorismo

F. tularensis puede ser liofilizada y se convierte en un polvo que puede ser en aerosol. Esto hace que sea una fuente potencial de bioterrorismo similar al ántrax, el botulismo o la brucelosis, ya que podría ser entregado a un gran número de personas. Una vez inhalado, se estima que más del 80% de las personas que se infectan y el 6% moriría. La inhalación de tan sólo 10-50 bacterias pueden causar enfermedades. Si el número de personas expuestas era lo suficientemente grande, las personas infectadas podría abrumar el sistema de salud y los soldados infectados sería incapaz de luchar. La tularemia es difícil de diagnosticar, y muy pocas personas son inmunes a la enfermedad.


¿Existe una vacuna para la tularemia?

No existe una vacuna para la tularemia en la actualidad con licencia en los Estados Unidos. Una vacuna anterior a partir de una cepa debilitada de F. tularensis había muchos otros problemas y fue retirada. Existe un gran interés en el desarrollo de una vacuna nueva, no sólo para proteger a aquellos con alto riesgo para la enfermedad (los trabajadores de laboratorio o investigadores que manejan habitualmente las bacterias), sino también para el contraterrorismo para reducir la amenaza de guerra biológica. Los Institutos Nacionales de Salud está financiando varios proyectos de investigación para desarrollar una vacuna eficaz contra la F. tularensis.

Si una persona está expuesta a la tularemia en una situación de alto riesgo, como por ejemplo en un accidente de laboratorio, un curso de dos semanas de pastillas doxiciclina o ciprofloxacino se recomienda. Las exposiciones de las picaduras de garrapatas u otros valores de bajo riesgo no requieren antibióticos preventivos.

Para reducir el riesgo de la tularemia, los cazadores no deben manipular los animales salvajes con sus propias manos. Si una mascota trae un roedor muerto en el interior, el roedor no debe ser tocado por la persona que dispone de ella. Las picaduras de garrapatas pueden ser evitados con el uso de pantalones largos y mangas. Los excursionistas deben revisarse para garrapatas todos los días. Si encuentra una garrapata en el cuerpo, no se debe quitar con las manos desnudas.Las picaduras de insectos puede ser minimizado mediante el uso de repelentes de insectos.


¿Dónde se puede encontrar más información sobre la tularemia?

Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, la tularemia
http://www.bt.cdc.gov/agent/tularemia/facts.asp

Estados Unidos Departamento del Trabajo, Seguridad Ocupacional y Administración de Salud
http://www.osha.gov/SLTC/tularemia/index.html

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