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¿Cómo se propaga el virus de la hepatitis B (transmisión)?

La hepatitis B se transmite principalmente por la exposición a las secreciones infectadas de sangre o el cuerpo. En las personas infectadas, el virus puede encontrarse en la sangre, semen, secreciones vaginales, leche materna, y la saliva.La hepatitis B no se contagia a través de los alimentos, el agua o por contacto casual.

En los Estados Unidos, el contacto sexual es el medio más común de transmisión, seguido por el uso de agujas contaminadas para inyectarse drogas, hacerse tatuajes, perforaciones en el cuerpo, o la acupuntura. Además, la hepatitis B puede transmitirse a través de compartir cepillos de dientes y navajas de afeitar contaminadas con fluidos infectados o sangre.

La hepatitis B también puede transmitirse de madres infectadas a sus bebés al nacer (la llamada "vertical" de transmisión). Este es el medio más frecuente de transmisión en las regiones del mundo donde la hepatitis B tasas son altas. La tasa de transmisión de la hepatitis B de la madre al recién nacido es muy alta, y casi todos los recién nacidos infectados desarrollan hepatitis B crónica Afortunadamente, la transmisión puede reducirse significativamente mediante la inmunoprofilaxis (véase más adelante).

En raras ocasiones, la hepatitis B puede transmitirse a través de productos de la sangre transfundida, el hígado y otros órganos donados. Sin embargo, los donantes de sangre y de órganos son rutinariamente para detectar hepatitis que normalmente impide que este tipo de transmisión.


¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis B aguda?

La hepatitis B aguda es el período de enfermedad que se produce durante los primeros uno a cuatro meses después de adquirir el virus. Sólo el 30% al 50% de los adultos presenta síntomas significativos durante la infección aguda. Los primeros síntomas pueden ser inespecíficos, como fiebre, una enfermedad similar a la gripe y dolores en las articulaciones. Los síntomas de la hepatitis aguda pueden incluir:

la fatiga,

pérdida del apetito,

náuseas,

ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos), y

dolor en el abdomen superior derecho (debido a la inflamación del hígado).
En raras ocasiones, daños al hígado la hepatitis aguda tan mal que ya no puede funcionar. Esta afección potencialmente mortal que se llama "hepatitis fulminante".Los pacientes con hepatitis fulminante se encuentran en riesgo de desarrollar problemas de sangrado y coma como resultado de la falta del hígado. Los pacientes con hepatitis fulminante deben ser evaluados para el trasplante de hígado. Algunos estudios han mostrado que el medicamento lamivudina (Epivir), puede ser de utilidad limitada en estos casos (véase más adelante).

¿Qué determina el resultado de la hepatitis B aguda?

La respuesta inmune del cuerpo es el principal determinante de los resultados de la hepatitis aguda B. Las personas que desarrollan una fuerte respuesta inmunitaria a la infección es más probable que eliminar el virus y recuperarse. Sin embargo, estos pacientes también son más propensas a desarrollar daño hepático más grave y los síntomas debido a la fuerte respuesta inmune que está tratando de eliminar el virus.Por otro lado, se produce una respuesta inmune más débil en la lesión hepática menos y menos síntomas, pero un mayor riesgo de desarrollar hepatitis crónica por virus B. Las personas que se recuperan y eliminar el virus desarrollan inmunidad para toda la vida, es decir, la protección contra la infección posterior de la hepatitisB.

La mayoría de los bebés y los niños que adquieren la infección aguda por virus B no tienen síntomas. En estos individuos, el sistema inmunológico no consigue montar una vigorosa respuesta al virus. En consecuencia, el riesgo de un niño infectado en desarrollo la hepatitis B crónica es superior al 95%. En contraste, sólo el 5% de los adultos que tienen hepatitis B aguda desarrollan hepatitis B crónica

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